The teams

01 Apr
01/Apr/2019

The teams

Images cachées !

Impression d’images cachées grâce à des mécanismes d’auto-organisation de la matière déclenchés par de brèves impulsions lumineuses.

Des chercheurs du laboratoire Hubert Curien à Saint-Etienne, en collaboration avec la société HID Global CID, spécialiste de la protection des documents contre les contrefaçons et les falsifications, et le laboratoire lyonnais MATEIS ont récemment développé une technologie permettant d’imprimer des images cachées sur des supports souples et transparents. Ces images, invisibles lors d’une observation standard des surfaces en réflexion ou en transmission, apparaissent en éclairant les supports avec une lumière blanche sous forte incidence et sont révélées grâce à la diffraction du support. Jusqu’à trois images peuvent ainsi être cachées sur la même partie du support, et révélées successivement à un observateur en tournant le support sur lui-même. Basée sur une technique de balayage laser avec contrôle de la polarisation, cette technologie offre la souplesse d’une écriture directe pour pouvoir personnaliser les images cachées à inscrire à chaque inscription. Elle repose sur la formation de réseaux de diffraction de période sub-micrométrique dont l’orientation est contrôlée à l’échelle micrométrique avec une grande flexibilité et sur de grandes surfaces. Ne nécessitant pas de système interférométrique, le procédé est simple à mettre en œuvre et permet d’envisager de le développer à une échelle industrielle. Les réseaux de diffraction sont formés grâce à des mécanismes d’auto-organisation de la matière, déclenchés par de brèves impulsions de lumière laser. Ils sont formés lors du passage du laser sur la surface, sans post-traitement et sans ajout de matière. Pour garantir le déclenchement des mécanismes d’auto-organisation et obtenir une efficacité de diffraction permettant l’observation des images à l’œil nu sur des supports variés, ces derniers sont préalablement enduits d’une fine couche de matériau nanocomposite dont la composition et le dépôt ont été optimisés pour l’application visée. Ce type de technologie offre une méthode de marquage personnalisable unique, pouvant servir tout autant à l’authentification visuelle de marques ou de documents qu’au design d’effets visuels innovants.